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ABSTRACTS

André Benhaim (Princeton University)
Marcel Proust: Memoire d'un etranger

On connaît l’importance de la chose française, de la francité, dans l’œuvre et l’imaginaire de Marcel Proust. On a aussi assez insisté sur sa double « origine » judeo-chrétienne qui pour certains expliquerait l’importance de la judéité dans son œuvre. Thibaudet, par exemple, voit en Proust (comme en Montaigne et Bergson) un « doublet franco-sémitique » des plus enrichissants pour la littérature française. Ces lieux communs sont à compliquer. Ainsi, le côté « sémitique » de Proust est à entendre littéralement, complètement : juif, certes, mais aussi, et nous verrons dans quelle mesure, arabe. Nous rappellerons ainsi la tendance commune (consensus des témoignages amis et ennemis) à faire de Proust un étranger, « demi-juif », « israélite », « prince persan », ou encore, selon son portraitiste, « jeune assyrien ». Nous reviendrons donc sur le « visage oriental » qu’on trouve à Marcel Proust. Et nous rappellerons tout ce que La Recherche doit aux motifs juifs et arabes, à commencer par les qualités sémitiques du Narrateur. Puis, il faudra revenir sur la notion commune (mémoire culturelle ?) qui fait de Proust « le plus grand écrivain français ». Rappeler qu’on a souvent qualifié son style d’« arabesques» ou de « talmudique », et que Proust lui-même se disait contre l’idée d’une langue française « pure ». Enfin, nous verrons en quoi, de la mémoire involontaire à la mémoire culturelle, le recours à la fertile coexistence judéo-arabe aide Proust à redéfinir l’espace de la « France ».



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